Меланохромис Чипока или меланохромис чипокский (Melanochromis chipokae)

Меланохромис Чипока или меланохромис чипокский (Melanochromis chipokae) 

Семейство Цихлиды (Cichlidae).

Меланохромис Чипока обитает в Африке, в прибрежной скалистой зоне озера Малави.

У меланохромиса Чипока вытянутое в длину тело и сравнительно плоские бока. Крупные глаза, толстые губы. Спинной плавник длинный. Самец меланохромиса Чипока окрашен в фиолетово-синий цвет с продольной светло-голубой полосой, проходящей от края жаберной крышки и до конца хвостового стебля. Спинной плавник светло-голубой, хвостовой черно-синий с желтой каймой. Анальный плавник темно-голубого цвета со светлой окантовкой и 2-3 небольшими округлыми песочно-желтыми пятнами, напоминающими икринки. Самки, как и молодые особи, окрашены в желтый или зеленовато-желтый цвет с двумя горизонтальными черными полосками на туловище и одной полосой на спинном плавнике. Спинной и анальный плавники у нее желтые, спинной с темной каймой. Хвостовой плавник темного цвета с желтой каймой. В длину самец меланохромиса Чипока вырастает до 14 см, самка чуть меньше.

Меланохромис Чипока неприхотливая, миролюбая  и территориальная рыбка (при недостатке пространства). Содержать необходимо группой с преобладанием самок (на 1 самца сажают от 3 до 8 самок). Меланохромис Чипока лучше всего уживается с африканскими цихлидами.

Для содержания меланохромиса Чипока необходим аквариум от 150 литров с различными укрытиями из камней, ракушечника и черепков. Причем количество укрытий должно превышать количество самок. Из растений подходят только жестколистные виды (валлиснерия, роголистник). Освещение в аквариуме лучше делать комбинированное: лампы накаливания и люминесцентные. Параметры воды для оптимального содержания меланохромиса Чипока: жесткость воды 8-20°, рН 7.2-8.5, температура 25-27°С. Желательна аэрация, фильтрация и еженедельная подмена до 25 % объема воды.

Меланохромис Чипока питается растительным кормом (до 60 %): салат, капуста, сладкий красный перец, крапива, черный хлеб (при авитаминозе в него добавляют витамины, скатывают шарики и в таком виде скармливают рыбам);  животным (40 %): дафния и циклопы (обеспечивают яркую окраску рыб), коретру; а также сухими и морожеными кормами («TetraMinPro», «Tetra Cichlid», серия «TetraDelica», «Neon Daphnia», «Neon Cichlid Mix», «Neon Artemia» и др.).

Нерест у меланохромиса Чипока парный и проходит в укрытии в темное время суток. За 1 день до нереста у самки появляется малозаметный яйцеклад. Самка мечет до 60 икринок и вынашивает икру во рту около 3 недель. После нереста самку желательно отсадить в 20-литровый аквариум с системами фильтрации, аэрации и температурой воды 26-28°С. Для профилактики в воду добавляют метиленовый синий. В течение инкубационного периода самка сильно худеет и голова ее кажется слишком большой из-за увеличенного горлового мешка. В это время она становится очень пугливой, поэтому старайтесь как можно меньше ее беспокоить, в противном случае она может проглотить икру. Чтобы уберечь потомство некоторые аквариумисты инкубируют икру искусственно. Для этого через 7 дней после нереста самку отлавливают из отсадника и, разжав ей рот, осторожно вытряхивают икру в инкубатор объемом 5-20 литров. При этом лучше не нажимать на горловой мешок, чтобы не раздавить икринки. Молодь начинают кормить после полного рассасывания желточного мешка. Стартовый корм: мелкий планктон.

Через месяц после первого нереста самка снова готова к икрометанию.

Половой зрелости меланохромис Чипока достигает в 8-10 месяцев.